为什么数据科学家们选择了Python语言?

【伯乐在线导读】:这个问题来自 Quora,题主还补充说,“似乎很多搞数据的程序员都挺擅长 Python 的,这是为什么呢?”下面是 Jeff Hammerbacher 的回复。(693 赞)


Python是一种解释型、动态语言,具有明确而高效的语法。Python具有良好的REPL(Read-Eval-Print Loop ,‘读取-求值-输出’循环),还可以通过dir()和文档字符串从REPL中开发新模块。这是程序员更偏向于Python而不是C、C++或Java的一个原因。

Python社区于90年代中期投入精力开发了Numeric,它是“Python的一个扩展,以使其像Matlab那样自然地支持数值分析”[1]。Numeric后来演变成为NumPy[2]。几年后,Matlab的绘图功能通过matplotlib库被移植到Python中[3]。科学计算的库围绕NumPy和matplotlib建立,并打包成SciPy包[4],这在商业上由Enthought支持[5]。Python在类Matlab的数组操作和绘图功能上的支持,是它比Perl和Ruby更受到青睐的主要原因。

如今,对数据科学家来说,Python最流行的替代品是R、Matlab/Octave和Mathematica/Sage。除了前面提到的把Matlab的特性移植到Python的工作外,近期的工作已经把一些R和Mathematica中流行的特性移植到了Python。

R语言中的数据框和相关操作(来自plyr和reshape包)已经由pandas库实现[6]。scikit-learn项目[7]呈现了许多机器学习算法的通用接口,类似于R中的caret包。

Mathematica/Sage中“notebook”的概念已经由IPython notebooks实现[8]。

以我个人的观点,Python仍然在一些重要领域有所欠缺。

1. 首先是Python在数组操作和公式设定上的语法相对更加繁琐。Matlab/Octave在数组操作上的语法仍更受青睐(例如,这是它被斯坦福大学机器学习课程所采用的原因),而R语言在公式设定上的语法相当不错。

2. 再者就是静态图形库ggplot2与交互式图形库D3的对应Python库。matplotlib库既不易安装,又难以使用,还不容易建立用于web的交互式图形。

3. 第三就是NumPy和pandas库在处理大数据集时的可扩展性。Continuum公司正致力于解决这个问题,但距离创造出一些连贯又可用的东西还有很长的路要走。

4. 第四是缺乏一个类似于LINQ项目的、用于数据操作的嵌入式、声明式语言。Pandas作为一个低层次的数据操作工具箱来说很有用,但是跟踪复杂操作的专用Pandas语法会令人沮丧。

5. 最后是对数据科学家来说缺乏一个像R Studio一样高品质的IDE。

参考资料:

[1] http://hugunin.net/story_of_jyth…
[2] http://numpy.scipy.org/
[3] http://matplotlib.sourceforge.net/
[4] http://www.scipy.org/
[5] http://www.enthought.com/
[6] http://pandas.pydata.org
[7] http://scikit-learn.org
[8] http://blog.fperez.org/2012/01/i…
[9] http://continuum.io/

写于2012年8月29日。

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最新评论
  • test   2015/02/10

    最后是对数据科学家来说缺乏一个像R Studio一样高品质的IDE。?这不是扯犊子么?Pycharm被他们吃了?

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