如何获得NumPy的最佳性能

NumPy是Python中众多科学软件包的基础。它提供了一个特殊的数据类型ndarray,其在向量计算上做了优化。这个对象是科学数值计算中大多数算法的核心。

相比于原生的Python,利用NumPy数组可以获得显著的性能加速,尤其是当你的计算遵循单指令多数据流(SIMD)范式时。然而,利用NumPy也有可能有意无意地写出未优化的代码。

在这篇文章中,我们将看到一些技巧,这些技巧可以帮助你编写高效的NumPy代码。我们首先看一下如何避免不必要的数组拷贝,以节省时间和内存。因此,我们将需要深入NumPy的内部。

学习避免不必要的数据拷贝

NumPy数组计算可能涉及到内存块之间的内部拷贝。有时会有不必要的拷贝,此时应该避免。相应地这里有一些技巧,可以帮助你优化你的代码。

查看数组的内存地址

1. 查看静默数组拷贝的第一步是在内存中找到数组的地址。下边的函数就是做这个的:

2. 有时你可能需要复制一个数组,例如你需要在操作一个数组时,内存中仍然保留其原始副本。

具有相同数据地址(比如id函数的返回值)的两个数组,共享底层数据缓冲区。然而,共享底层数据缓冲区的数组,只有当它们具有相同的偏移量(意味着它们的第一个元素相同)时,才具有相同的数据地址。共享数据缓冲区,但偏移量不同的两个数组,在内存地址上有细微的差别,正如下边的例子所展示的那样:

在这篇文章中,我们将确保函数用到的数组具有相同的偏移量。下边是一个判断两个数组是否共享相同数据的更可靠的方案:

感谢Michael Droettboom指出这种更精确的方法,提出这个替代方案。

就地操作和隐式拷贝操作

3. 数组计算包括就地操作(下面第一个例子:数组修改)或隐式拷贝操作(第二个例子:创建一个新的数组)。

一定要选择真正需要的操作类型。隐式拷贝操作很明显很慢,如下所示:

4. 重塑一个数组可能涉及到拷贝操作,也可能涉及不到。原因将在下面解释。例如,重塑一个二维矩阵不涉及拷贝操作,除非它被转置(或更一般的非连续操作):

重塑一个数组,同时保留其顺序,并不触发拷贝操作。

转置一个数组会改变其顺序,所以这种重塑会触发拷贝操作。

因此,后边的指令比前边的指令明显要慢。

5. 数组的flatten和revel方法将数组变为一个一维向量(铺平数组)。flatten方法总是返回一个拷贝后的副本,而revel方法只有当有必要时才返回一个拷贝后的副本(所以该方法要快得多,尤其是在大数组上进行操作时)。

广播规则

6. 广播规则允许你在形状不同但却兼容的数组上进行计算。换句话说,你并不总是需要重塑或铺平数组,使它们的形状匹配。下面的例子说明了两个向量之间进行矢量积的两个方法:第一个方法涉及到数组的变形操作,第二个方法涉及到广播规则。显然第二个方法是要快得多。

在NumPy数组上进行高效的选择

NumPy提供了多种数组分片的方式。数组视图涉及到一个数组的原始数据缓冲区,但具有不同的偏移量,形状和步长。NumPy只允许等步长选择(即线性分隔索引)。NumPy还提供沿一个轴进行任意选择的特定功能。最后,花式索引(fancy indexing)是最一般的选择方法,但正如我们将要在文章中看到的那样,它同时也是最慢的。如果可能,我们应该选择更快的替代方法。

1. 创建一个具有很多行的数组。我们将沿第一维选择该数组的分片。

数组视图和花式索引

2. 每10行选择一行,这里用到了两个不同的方法(数组视图和花式索引)。

3. 数组视图指向原始数据缓冲区,而花式索引产生一个拷贝副本。

4. 比较一下两个方法的执行效率。

花式索引慢好几个数量级,因为它要复制一个大数组。

替代花式索引:索引列表

5. 当需要沿一个维度进行非等步长选择时,数组视图就无能为力了。然而,替代花式索引的方法在这种情况下依然存在。给定一个索引列表,NumPy的函数可以沿一个轴执行选择操作。

第二个方法更快一点:

替代花式索引:布尔掩码

6. 当沿一个轴进行选择的索引是通过一个布尔掩码向量指定时,compress函数可以作为花式索引的替代方案。

可以使用花式索引或者np.compress函数进行选择。

第二个方法同样比花式索引快得多。

花式索引是进行数组任意选择的最一般方法。然而,往往会存在更有效、更快的方法,应尽可能首选那些方法。

当进行等步长选择时应该使用数组视图,但需要注意这样一个事实:视图涉及到原始数据缓冲区。

它是如何工作的?

在本节中,我们将看到使用NumPy时底层会发生什么,从而让我们理解该文章中的优化技巧。

为什么NumPy数组如此高效?

一个NumPy数组基本上是由元数据(维数、形状、数据类型等)和实际数据构成。数据存储在一个均匀连续的内存块中,该内存在系统内存(随机存取存储器,或RAM)的一个特定地址处,被称为数据缓冲区。这是和list等纯Python结构的主要区别,list的元素在系统内存中是分散存储的。这是使NumPy数组如此高效的决定性因素。

为什么这会如此重要?主要原因是:

1. 低级语言比如C,可以很高效的实现数组计算(NumPy的很大一部分实际上是用C编写)。例如,知道了内存块地址和数据类型,数组计算只是简单遍历其中所有的元素。但在Python中使用list实现,会有很大的开销。

2. 内存访问模式中的空间位置访问会产生显著地性能提高,尤其要感谢CPU缓存。事实上,缓存将字节块从RAM加载到CPU寄存器。然后相邻元素就能高效地被加载了(顺序位置,或引用位置)。

3. 数据元素连续地存储在内存中,所以NumPy可以利用现代CPU的矢量化指令,像英特尔的SSE和AVX,AMD的XOP等。例如,为了作为CPU指令实现的矢量化算术计算,可以加载在128,256或512位寄存器中的多个连续的浮点数。

此外,说一下这样一个事实:NumPy可以通过Intel Math Kernel Library (MKL)与高度优化的线性代数库相连,比如BLAS和LAPACK。NumPy中一些特定的矩阵计算也可能是多线程,充分利用了现代多核处理器的优势。

总之,将数据存储在一个连续的内存块中,根据内存访问模式,CPU缓存和矢量化指令,可以确保以最佳方式使用现代CPU的体系结构。

就地操作和隐式拷贝操作之间的区别是什么?

让我们解释一下技巧3。类似于a *= 2这样的表达式对应一个就地操作,即数组的所有元素值被乘以2。相比之下,a = a*2意味着创建了一个包含a*2结果值的新数组,变量a此时指向这个新数组。旧数组变为了无引用的,将被垃圾回收器删除。第一种情况中没有发生内存分配,相反,第二种情况中发生了内存分配。

更一般的情况,类似于a[i:j]这样的表达式是数组某些部分的视图:它们指向包含数据的内存缓冲区。利用就地操作改变它们,会改变原始数据。因此,a[:] = a * 2的结果是一个就地操作,和a = a * 2不一样。

知道NumPy的这种细节可以帮助你解决一些错误(例如数组因为在一个视图上的一个操作,被无意中修改),并能通过减少不必要的副本数量,优化代码的速度和内存消耗。

为什么有些数组不进行拷贝操作,就不能被重塑?

我们在这里解释下技巧4,一个转置的二维矩阵不依靠拷贝就无法进行铺平。一个二维矩阵包含的元素通过两个数字(行和列)进行索引,但它在内部是作为一个一维连续内存块存储的,可使用一个数字访问。有多个在一维内存块中存储矩阵元素的方法:我们可以先放第一行的元素,然后第二行,以此类推,或者先放第一列的元素,然后第二列,以此类推。第一种方法叫做行优先排序,而后一种方法称为列优先排序。这两种方法之间的选择只是一个内部约定问题:NumPy使用行优先排序,类似于C,而不同于FORTRAN。

更一般的情况,NumPy使用步长的概念进行多维索引和元素的底层序列(一维)内存位置之间的转换。array[i1, i2]和内部数据的相关字节地址之间的具体映射关系为:

重塑一个数组时,NumPy会尽可能通过修改步长属性来避免拷贝。例如,当转置一个矩阵时,步长的顺序被翻转,但底层数据仍然是相同的。然而,仅简单地依靠修改步长无法完成铺平一个转置数组的操作(尝试下!),所以需要一个副本。

Recipe 4.6(NumPy中使用步长技巧)包含步长方面更广泛的讨论。同时,Recipe4.7(使用步长技巧实现一个高效的移动平均算法)展示了如何使用步伐加快特定数组计算。

内部数组排列还可以解释一些NumPy相似操作之间的意想不到的性能差异。作为一个小练习,你能解释一下下边这个例子吗?

NumPy的广播规则是什么?

广播规则描述了具有不同维度和/或形状的数组仍可以用于计算。一般的规则是:当两个维度相等,或其中一个为1时,它们是兼容的。NumPy使用这个规则,从后边的维数开始,向前推导,来比较两个元素级数组的形状。最小的维度在内部被自动延伸,从而匹配其他维度,但此操作并不涉及任何内存复制。

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关于作者:笑虎

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