Python 快速教程(标准库08):多线程与同步 (threading包)

Python主要通过标准库中的threading包来实现多线程。在当今网络时代,每个服务器都会接收到大量的请求。服务器可以利用多线程的方式来处理这些请求,以提高对网络端口的读写效率。Python是一种网络服务器的后台工作语言 (比如豆瓣网),所以多线程也就很自然被Python语言支持。

(关于多线程的原理和C实现方法,请参考我之前写的Linux多线程与同步,要了解race condition, mutex和condition variable的概念)

 

多线程售票以及同步

我们使用Python来实现Linux多线程与同步文中的售票程序。我们使用mutex (也就是Python中的Lock类对象) 来实现线程的同步:

我们使用了两个全局变量,一个是i,用以储存剩余票数;一个是lock对象,用于同步线程对i的修改。此外,在最后的for循环中,我们总共设置了10个线程。每个线程都执行booth()函数。线程在调用start()方法的时候正式启动 (实际上,计算机中最多会有11个线程,因为主程序本身也会占用一个线程)。Python使用threading.Thread对象来代表线程,用threading.Lock对象来代表一个互斥锁 (mutex)。

有两点需要注意:

  • 我们在函数中使用global来声明变量为全局变量,从而让多线程共享i和lock (在C语言中,我们通过将变量放在所有函数外面来让它成为全局变量)。如果不这么声明,由于i和lock是不可变数据对象,它们将被当作一个局部变量(参看Python动态类型)。如果是可变数据对象的话,则不需要global声明。我们甚至可以将可变数据对象作为参数来传递给线程函数。这些线程将共享这些可变数据对象。
  • 我们在booth中使用了两个doChore()函数。可以在未来改进程序,以便让线程除了进行i=i-1之外,做更多的操作,比如打印剩余票数,找钱,或者喝口水之类的。第一个doChore()依然在Lock内部,所以可以安全地使用共享资源 (critical operations, 比如打印剩余票数)。第二个doChore()时,Lock已经被释放,所以不能再去使用共享资源。这时候可以做一些不使用共享资源的操作 (non-critical operation, 比如找钱、喝水)。我故意让doChore()等待了0.5秒,以代表这些额外的操作可能花费的时间。你可以定义的函数来代替doChore()。

 

OOP创建线程

上面的Python程序非常类似于一个面向过程的C程序。我们下面介绍如何通过面向对象 (OOP, object-oriented programming,参看Python面向对象的基本概念Python面向对象的进一步拓展) 的方法实现多线程,其核心是继承threading.Thread类。我们上面的for循环中已经利用了threading.Thread()的方法来创建一个Thread对象,并将函数booth()以及其参数传递给改对象,并调用start()方法来运行线程。OOP的话,通过修改Thread类的run()方法来定义线程所要执行的命令。

 

我们自己定义了一个类BoothThread, 这个类继承自thread.Threading类。然后我们把上面的booth()所进行的操作统统放入到BoothThread类的run()方法中。注意,我们没有使用全局变量声明global,而是使用了一个词典monitor存放全局变量,然后把词典作为参数传递给线程函数。由于词典是可变数据对象,所以当它被传递给函数的时候,函数所使用的依然是同一个对象,相当于被多个线程所共享。这也是多线程乃至于多进程编程的一个技巧 (应尽量避免上面的global声明的用法,因为它并不适用于windows平台)。

上面OOP编程方法与面向过程的编程方法相比,并没有带来太大实质性的差别。

 

其他

threading.Thread对象: 我们已经介绍了该对象的start()和run(), 此外:

  • join()方法,调用该方法的线程将等待直到改Thread对象完成,再恢复运行。这与进程间调用wait()函数相类似。

 

下面的对象用于处理多线程同步。对象一旦被建立,可以被多个线程共享,并根据情况阻塞某些进程。请与Linux多线程与同步中的同步工具参照阅读。

threading.Lock对象: mutex, 有acquire()和release()方法。

threading.Condition对象: condition variable,建立该对象时,会包含一个Lock对象 (因为condition variable总是和mutex一起使用)。可以对Condition对象调用acquire()和release()方法,以控制潜在的Lock对象。此外:

  • wait()方法,相当于cond_wait()
  • notify_all(),相当与cond_broadcast()
  • nofify(),与notify_all()功能类似,但只唤醒一个等待的线程,而不是全部

threading.Semaphore对象: semaphore,也就是计数锁(semaphore传统意义上是一种进程间同步工具,见Linux进程间通信)。创建对象的时候,可以传递一个整数作为计数上限 (sema = threading.Semaphore(5))。它与Lock类似,也有Lock的两个方法。

threading.Event对象: 与threading.Condition相类似,相当于没有潜在的Lock保护的condition variable。对象有True和False两个状态。可以多个线程使用wait()等待,直到某个线程调用该对象的set()方法,将对象设置为True。线程可以调用对象的clear()方法来重置对象为False状态。

 

练习

参照Linux多线程与同步中的condition variable的例子,使用Python实现。同时考虑使用面向过程和面向对象的编程方法。

更多的threading的内容请参考:

http://docs.python.org/library/threading.html

 

总结

threading.Thread

Lock, Condition, Semaphore, Event

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