我用 Python 和 Twilio 实现自动化选课

大学生都知道那种选课时无课可选的痛苦,而我所在的大学甚至对大部分课程都不提供候补系统。我们每天不得不多次登录查看选课网站。这种机械操作似乎是计算机擅长的事,所以我着手用一些学过的 Python 知识和 Twilio API 来实现选课自动化。

University on a beautiful day.

开始阶段

由于大学的课程注册系统需要密码登录,我们打算使用自建的简化版网站。出于演示的目的,CS 101 课程的空余名额将以 1 分钟 1 次的频率在 0 和 1 之间切换。

本项目中我们打算使用一些库来帮助我们。假设你已经安装了 pip,使用下面的 pip 命令来安装需要的库:

随着项目的深入,我们会仔细研究用到的每一个库。

抓取注册系统

我们需要写一个程序来帮助我们确定指定的课程是否有空余名额。这里我们使用网页抓取技术来实现,它将从网络上下载网页并寻找到重要的字段(课程名额)。Requests 和 BeautifulSoup 是简化这个过程的两个非常流行的库:Requests 让获取网页变得更加简单,而 BeautifulSoup 帮我们找到网页中我们需要的部分。

这里的关键是 get_open_seats 函数。此函数中,我们使用 requests.get 下载网页的 HTML 源码,然后使用 BeautifulSoup 解析它。我们使用 find_all(‘tr’) 获得表内的所有行,通过更新课程词典以显示指定课程的剩余名额。find_all 具有极其强大的功能,如果你对它感兴趣并想要深入了解,你可以查看官方文档。最后,我们返回课程词典,这样程序就能看到指定课程还有多少空余名额(比如,courses[‘CS 101’]是 CS 101 的空余名额)。

好极了,现在我们可以判断课程是否有空位了。Python 解释器是检验函数的好办法。将这段代码保存在文件中,并命名为 scraper.py,然后运行脚本并切入交互模式看看函数的功能:

尽管一切顺利,但我们还没有解决这个问题,我们还需要在空余名额出现时,想办法通知用户。该是 Twilio SMS 出场的时候了!

通过 SMS 获取更新

构建用户界面时,我们希望化繁为简。本程序中,用户希望在课程座位开放时收到通知。最简单的解决办法是分享课程编号,我们通过建立和处理 webhook 实现订阅功能。我选择使用 Redis(提供可以从多个进程访问的数据结构的工具)来存储订阅。

现在我们使用一个叫做 Flask 的 Python 网络框架来创建小型服务,用于处理 SMS 信息。完成一些初始的设置后,我们设置 handle_sms 函数用于处理 /sms 端点的请求。利用这个函数,我们抓取用户的手机号以及他们寻找的课程,并将其存储在以课程命名的集合中。

做到获取订阅这步,一切还算顺利,但有一个明显的问题:用户界面太烂,它不能给用户提供反馈。我们想要回复用户,通知我们是否能够立刻服务他们的要求。要做到这一点,我们将提供一个 TwiML 响应,额外需要的代码在下方高亮显示:

我们针对以上代码做了两个大的改动。首先,我们验证用户是否在寻找一个有效的课程。其次,当用户请求更新时,我们对其响应。在响应函数中,我们建立了一个 TwiML 响应,用指定的信息内容回复指定的号码。

确保已安装 Redis 并通过 redis 服务器命令启动它。将上述代码保存在一个命名为 sms_handler.py 的文件中,并通过 Python 运行它。

诚然,这里的响应消息有点傻,但我惊讶地看到用户很喜欢它们。有时候一些人为触发的反馈能带来更好的用户体验。

现在,让我们扩展早期的脚本,完善通知功能,真正满足那些想要在课程开放时获得通知信息的人。

通过 Python 运行 scraper.py,我们对采集程序进行一次性测试。

使用 Cron 密切关注课程

虽然将查看课程注册网站的过程简化成了单个的脚本,我们仍希望脚本能够隔几分钟自动运行一次。通过使用 Cron 能够轻松解决这一问题。运行 crontab-e 并添加以下代码后,我们可以添加一个每三分钟运行一次的任务:

写入代码后,Cron 守护进程将每隔三分钟运行一次我们的采集程序。运行 crontab-l 后,我们可以看到计划任务。这就完成了!我们订阅课程更新后,就可以不用管它,专注于我们手边重要的事情。除了获得乐趣外,你的朋友会非常感激你,因为你让他们紧绷的神经得到了舒缓,“轻轻松松”就能选到想要的课程。依靠这个程序选到了想要的课程无疑是对我努力的最大的回报,但它同时也帮助我周围的很多人选到了心仪的课程。

(—— CS 101)

(—— 收到,当课程 CS 101 有空位时,我们会立刻通知您!)

(—— 好消息,侦察到课程 CS 101 存在空位,我们将不再发送关于此课程的消息。)

你可以使用本文的技术,为各种不同的事情设置通知。例如,有人用 Ruby 和 Twilio 来跟踪有没有工艺啤酒在售。若要获得本文的所有代码,请参见这个 gist。你也可以通过以下方式联系我:

免责声明:请务必确保设置通知不会违反你所在大学的学生系统服务条款。如有疑问,请询问知情者!

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关于作者:飞哥的咖啡

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