Python 工匠:编写条件分支代码的技巧

『Python 工匠』是什么?

我一直觉得编程某种意义上是一门『手艺』,因为优雅而高效的代码,就如同完美的手工艺品一样让人赏心悦目。 在雕琢代码的过程中,有大工程:比如应该用什么架构、哪种设计模式。也有更多的小细节,比如何时使用异常(Exceptions)、或怎么给变量起名。那些真正优秀的代码,正是由无数优秀的细节造就的。 『Python 工匠』这个系列文章,是我的一次小小尝试。它专注于分享 Python 编程中的一些偏『小』的东西。希望能够帮到每一位编程路上的匠人。

系列文章:

序言

编写条件分支代码是编码过程中不可或缺的一部分。 如果用道路来做比喻,现实世界中的代码从来都不是一条笔直的高速公路,而更像是由无数个岔路口组成的某个市区地图。我们编码者就像是驾驶员,需要告诉我们的程序,下个路口需要往左还是往右。 编写优秀的条件分支代码非常重要,因为糟糕、复杂的分支处理非常容易让人困惑,从而降低代码质量。所以,这篇文章将会种重点谈谈在 Python 中编写分支代码应该注意的地方。

Python 里的分支代码

Python 支持最为常见的 if/else 条件分支语句,不过它缺少在其他编程语言中常见的 switch/case 语句。 除此之外,Python 还为 for/while 循环以及 try/except 语句提供了 else 分支,在一些特殊的场景下,它们可以大显身手。 下面我会从 最佳实践常见技巧常见陷阱 三个方面讲一下如果编写优秀的条件分支代码。

最佳实践

1. 避免多层分支嵌套

如果这篇文章只能删减成一句话就结束,那么那句话一定是“要竭尽所能的避免分支嵌套”。 过深的分支嵌套是很多编程新手最容易犯的错误之一。假如有一位新手 JavaScript 程序员写了很多层分支嵌套,那么你可能会看到一层又一层的大括号:if { if { if { ... }}}。俗称“嵌套 if 地狱(Nested If Statement Hell)”。 但是因为 Python 使用了缩进来代替 {},所以过深的嵌套分支会产生比其他语言下更为严重的后果。比如过多的缩进层次很容易就会让代码超过 PEP8 中规定的每行字数限制。让我们看看这段代码:

上面这段代码最大的问题,就是过于直接翻译了原始的条件分支要求,导致短短十几行代码包含了有三层嵌套分支。 这样的代码可读性和维护性都很差。不过我们可以用一个很简单的技巧:“提前结束” 来优化这段代码:

“提前结束”指:在函数内使用 return 或 raise 等语句提前在分支内结束函数。比如,在新的 buy_fruit 函数里,当分支条件不满足时,我们直接抛出异常,结束这段这代码分支。这样的代码没有嵌套分支,更直接也更易读。

2. 封装那些过于复杂的逻辑判断

如果条件分支里的表达式过于复杂,出现了太多的 not/and/or,那么这段代码的可读性就会大打折扣,比如下面这段代码:

对于这样的代码,我们可以考虑将具体的分支逻辑封装成函数或者方法,来达到简化代码的目的:

事实上,将代码改写后,之前的注释文字其实也可以去掉了。因为后面这段代码已经达到了自说明的目的。至于具体的 什么样的用户满足活动条件? 这种问题,就应由具体的 match_activity_condition() 方法来回答了。

Hint: 恰当的封装不光直接改善了代码的可读性,事实上,如果上面的活动判断逻辑在代码中出现了不止一次的话,封装更是必须的。不然重复代码会极大的破坏这段逻辑的可维护性。

3. 留意不同分支下的重复代码

重复代码是代码质量的天敌,而条件分支语句又非常容易成为重复代码的重灾区。所以,当我们编写条件分支语句时,需要特别留意,不要生产不必要的重复代码。 让我们看下这个例子:

在上面的代码中,我们可以一眼看出,在不同的分支下,程序调用了不同的函数,做了不一样的事情。但是,因为那些重复代码的存在,我们却很难简单的区分出,二者的不同点到底在哪。 其实,得益于 Python 的动态特性,我们可以简单的改写一下上面的代码,让可读性可以得到显著的提升:

当你编写分支代码时,请额外关注由分支产生的重复代码块,如果可以简单的消灭它们,那就不要迟疑。

4. 谨慎使用三元表达式

三元表达式是 Python 2.5 版本后才支持的语法。在那之前,Python 社区一度认为三元表达式没有必要,我们需要使用 x and a or b 的方式来模拟它。[注] 事实是,在很多情况下,使用普通的 if/else 语句的代码可读性确实更好。盲目追求三元表达式很容易诱惑你写出复杂、可读性差的代码。 所以,请记得只用三元表达式处理简单的逻辑分支。

对于绝大多数情况,还是使用普通的 if/else 语句吧。

常见技巧

1. 使用“德摩根定律”

在做分支判断时,我们有时候会写成这样的代码:

第一眼看到代码时,是不是需要思考一会才能理解它想干嘛?这是因为上面的逻辑表达式里面出现了 2 个 not和 1 个 or。而我们人类恰好不擅长处理过多的“否定”以及“或”这种逻辑关系。 这个时候,就该 德摩根定律 出场了。通俗的说,德摩根定律就是 not A or not B 等价于 not (A and B)。通过这样的转换,上面的代码可以改写成这样:

怎么样,代码是不是易读了很多?记住德摩根定律,很多时候它对于简化条件分支里的代码逻辑非常有用。

2. 自定义对象的“布尔真假”

我们常说,在 Python 里,“万物皆对象”。其实,不光“万物皆对象”,我们还可以利用很多魔法方法(文档中称为:user-defined method,来自定义对象的各种行为。我们可以用很多在别的语言里面无法做到、有些魔法的方式来影响代码的执行。 比如,Python 的所有对象都有自己的“布尔真假”:

  • 布尔值为假的对象:None0False[](){}set()frozenset(), … …
  • 布尔值为真的对象:非 0 的数值、True,非空的序列、元组,普通的用户类实例,… …

通过内建函数 bool(),你可以很方便的查看某个对象的布尔真假。而 Python 进行条件分支判断时用到的也是这个值:

重点来了,虽然所有用户类实例的布尔值都是真。但是 Python 提供了改变这个行为的办法:自定义类的 __bool__ 魔法方法 (在 Python 2.X 版本中为 __nonzero__。当类定义了 __bool__ 方法后,它的返回值将会被当作类实例的布尔值。 另外,__bool__ 不是影响实例布尔真假的唯一方法。如果类没有定义 __bool__ 方法,Python 还会尝试调用 __len__ 方法(也就是对任何序列对象调用 len 函数),通过结果是否为 0 判断实例真假。 那么这个特性有什么用呢?看看下面这段代码:

上面的代码里,判断 UserCollection 是否有内容时用到了 users._users 的长度。其实,通过为 UserCollection 添加 __len__ 魔法方法,上面的分支可以变得更简单:

通过定义魔法方法 __len__ 和 __bool__ ,我们可以让类自己控制想要表现出的布尔真假值,让代码变得更 pythonic。

3. 在条件判断中使用 all() / any()

all() 和 any() 两个函数非常适合在条件判断中使用。这两个函数接受一个可迭代对象,返回一个布尔值,其中:

  • all(seq):仅当 seq 中所有对象都为布尔真时返回 True,否则返回 False
  • any(seq):只要 seq 中任何一个对象为布尔真就返回 True,否则返回 False

假如我们有下面这段代码:

如果使用 all() 内建函数,再配合一个简单的生成器表达式,上面的代码可以写成这样:

简单、高效,同时也没有损失可用性。

4. 使用 try/while/for 中 else 分支

让我们看看这个函数:

在函数 do_stuff 中,我们希望只有当 do_the_first_thing() 成功调用后(也就是不抛出任何异常),才继续做第二个函数调用。为了做到这一点,我们需要定义一个额外的变量 first_thing_successed 来作为标记。 其实,我们可以用更简单的方法达到同样的效果:

在 try 语句块最后追加上 else 分支后,分支下的do_the_second_thing() 便只会在 try 下面的所有语句正常执行(也就是没有异常,没有 return、break 等)完成后执行。 类似的,Python 里的 for/while 循环也支持添加 else 分支,它们表示:当循环使用的迭代对象被正常耗尽、或 while 循环使用的条件变量变为 False 后才执行 else 分支下的代码。

常见陷阱

1. 与 None 值的比较

在 Python 中,有两种比较变量的方法:== 和 is,二者在含义上有着根本的区别:

  • ==:表示二者所指向的的是否一致
  • is:表示二者是否指向内存中的同一份内容,也就是 id(x) 是否等于 id(y)

None 在 Python 语言中是一个单例对象,如果你要判断某个变量是否为 None 时,记得使用 is 而不是 ==,因为只有 is 才能在严格意义上表示某个变量是否是 None。 否则,可能出现下面这样的情况:

在上面代码中,Foo 这个类通过自定义 __eq__ 魔法方法的方式,很容易就满足了 == None 这个条件。 所以,当你要判断某个变量是否为 None 时,请使用 is 而不是 ==

2. 留意 and 和 or 的运算优先级

看看下面这两个表达式,猜猜它们的值一样吗?

答案是:不一样,它们的值分别是 False 和 True,你猜对了吗? 问题的关键在于:and 运算符的优先级大于 or。因此上面的第二个表达式在 Python 看来实际上是 True or (False and False)。所以结果是 True 而不是 False。 在编写包含多个 and 和 or 的表达式时,请额外注意 and 和 or 的运算优先级。即使执行优先级正好是你需要的那样,你也可以加上额外的括号来让代码更清晰。

结语

以上就是『Python 工匠』系列文章的第二篇。不知道文章的内容是否对你的胃口。 代码内的分支语句不可避免,我们在编写代码时,需要尤其注意它的可读性,避免对其他看到代码的人造成困扰。 看完文章的你,有没有什么想吐槽的?请留言告诉我吧。

注解

  1. 事实上 x and a or b 不是总能给你正确的结果,只有当 a 与 b 的布尔值为真时,这个表达式才能正常工作,这是由逻辑运算的短路特性决定的。你可以在命令行中运行 True and None or 0 试试看,结果是 0 而非 None。
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